Actualmente en Carrilet estamos llevando a cabo diversos proyectos de investigación vinculados tanto a la escuela como al centro terapéutico. Así mismo, también colaboramos con otros estudios liderados por otras entidades.

PROYECTOS DE INVESTIGACIÓN PROPIOS:

n Neuronas espejo: uso de la imitación en un trabajo de psicoterapia psicoanalítica con niños con trastorno del espectro autista.

El descubrimiento de las neuronas espejo y su relación con el autismo (Rizzolatti et al., 2010; Iacoboni et al., 2012) impulsó, el 2011, el diseño, la aplicación y la investigación de una intervención psicoterapéutica basada en la conducta imitativa para niños con trastorno del espectro autista (TEA). La muestra del estudio consta de 2 niños escolarizados en el centro de día, con los que se han realizado 20 sesiones de psicoterapia individual, en las que se introduce de manera sistemática unos minutos de imitación de resonancia sensorial y posteriormente unos minutos de imitación significativa. Hipotizamos que este tipo de intervención mejorará los déficits ocasionados por un desarrollo insuficiente del sistema de las neuronas espejo y se observarán mejorías en determinadas categorías como la intención comunicativa o el contacto ocular con el otro. Para poder valorar estos cambios se ha utilizado la metodología observacional. El trabajo realizado hasta el momento se ha presentado en:

- 2as jornadas de especialización de Carrilet “Neuronas espejo: donde tú y yo nos encontramos”. Facultad de Ciencias de la Educación y el Deporte Blanquerna (Universidad Ramon Llull). Octubre 2012.

- Arias E, Castelló C. Evaluation of an autistic children therapy based on imitation. 12th European Conference on Psychological Assessment. San Sebastián. Junio 2013. Presentación oral

- Arias E, Castelló C, Fieschi E, Mestres M, Soldevila A. Investigación observacional: una experiencia de intervención en niños con TEA basada en la teoría de las neuronas espejo. Temas de psicoanálisis. In press

n Evaluación cognitiva en TEA

El rendimiento cognitivo de los niños con TEA es uno de los principales factores implicados en el rendimiento escolar y en su adaptación al entorno. También se ha relacionado con la severidad de la sintomatología clínica y se ha utilizado como medida de valoración del progreso y desarrollo del niño, así como para el diagnóstico diferencial con otras patologías (Morral et al., 2012; Peeters et al., 2008).

No obstante, la evaluación cognitiva de los niños con TEA sigue siendo un reto para el profesional de la psicología. Las dificultades de lenguaje, de simbolización, la necesidad de más tiempo para comprender y responder a la demanda del evaluador, así como aspectos emocionales como la baja tolerancia a la frustración influyen de manera significativa en el rendimiento en las pruebas (Peeters et al., 2008; Viloca et al., 2012)

En Carrilet estamos desarrollando esta línea de investigación con múltiples objetivos: 1) profundizar en el conocimiento del perfil neuropsicológico de los niños con TEA; 2) seleccionar y desarrollar pruebas diagnósticas; 3) desarrollar métodos de interpretación de los resultados teniendo en cuenta las características de la patología.

Hasta el momento hemos realizado un estudio para comparar dos escalas de medida de la inteligencia, Weschler No Verbal y WISC-IV, en una muestra de niños entre 6 y 11 años con un diagnóstico de TEA escolarizados en Carrilet, y los correspondientes niños control sin ningún diagnóstico y escolarizados en centros ordinarios. Los resultados obtenidos muestran, en primer lugar, que los niños con TEA presentan un rendimiento cognitivo muy variable que dificulta obtener un QI que se ajuste a la realidad de sus capacidades. Por tanto, enfatizamos la importancia de tener en cuenta las características de su funcionamiento mental para interpretar de forma correcta los resultados obtenidos en los test. En segundo lugar, indican que la escala Weschler no verbal puede ser administrada en sujetos de esta población, que las estimaciones del CI total son equivalentes a las obtenidas con otras escalas de inteligencia y que el menor rendimiento de la escala se relaciona con una mayor sintomatología clínica.

En Noviembre de 2013 este estudio recibió el primer premio de la Ia edición del Premio Pearson-Psicofundación para estudios de investigación. Además, el trabajo realizado se ha difundido en diversos congresos y seminarios de formación, en concreto:

- Castelló C, Miralbell J, Mestres M, Sánchez E, Arias-Pujol E. Challenges in the IQ assessment of ASD. European Congress of Psychological Assessment. Julio 2013

- Castelló C, Miralbell J, Mestres M, Sánchez E, Alcàcer B, Viloca LL, Arias-Pujol E. The Wechsler NonVerbal Scale as a global intelligence assessment tool in the autism spectrum disorder. 62a Jornada de primavera de la Sociedad Catalana de Neuropsicología. Barcelona. Junio 2013

n Estudio cualitativo de las relaciones fraternales y el entorno familiar del autismo. En colaboración con la Universidad Ramon Llull (URL) - Mariella Venturella.

Este estudio observacional tiene como objetivo estudiar las familias con niños con autismo; identificar alteraciones en la relación familiar en situación de riesgo y generar acciones para ayudar a las familias tanto en relación con el hermano sano, como en relación al niño con autismo. Actualmente se está realizando una psicoterapia grupal con hermanos de niños y niñas con TEA del Centro Educativo y Terapéutico Carrilet.

n Estudio cualitativo de las tutorías terapéuticas en el Centro Educativo y Terapéutico Carrilet. En colaboración con la Universidad Ramon Llull (URL) - Eulàlia Arias y Lara Vaimberg.

Las tutorías terapéuticas son una iniciativa educativo-terapéutica que han impulsado las psicólogas del Centro Educativo y Terapéutico Carrilet, con la colaboración de los maestros de la escuela. El objetivo es realizar una aplicación de la psicoterapia de grupo en el ámbito escolar. En este estudio observacional se analizarán los registros audiovisuales de las sesiones realizadas durante el curso 2013-2014.

n Diagnóstico del TEA a través de la Musicoterapia. En colaboración con el Instituto de Música, Arte y Proceso (MAP) de Vitoria-Gasteiz - Patxi del Campo, Sheila Pereiro y Marta Nieto

En Abril de 2014 se ha iniciado un proyecto de colaboración en investigación con el Instituto MAP, con el fin de validar la fiabilidad de un test musicoterapéutico para el diagnóstico de los TEA, correlacionando los resultados de este test con los obtenidos por la escala ADOS (Escala de Observación para el Diagnóstico del Autismo). Este test fue elaborado por Amelia Olfield en “The Croft Child and Family Unit” de Cambridge, con motivo de su tesis doctoral y de su trabajo con niños con autismo y sus familias a través de la Musicoterapia.

En estos momentos, en Carrilet ya se ha iniciado una prueba piloto con 9 niños a los que una musicoterapeuta del Instituto MAP ha pasado el test musicoterapéutico y en breve una de las psicólogas de Carrilet pasará el ADOS.

PROYECTOS DE INVESTIGACIÓN DE OTRAS INSTITUCIONES:

n Estudio sobre detección precoz de signos/señales de alarma en niños de 0 a 6 años con Síndrome de Down, compatibles con un funcionamiento autista y que puedan ser precursores de un TEA. Fundación Catalana Síndrome de Down.

Belinda Ortiz, terapeuta e investigadora de la Fundación Catalana Síndrome de Down ha solicitado la colaboración de profesionales de Carrilet como expertos en autismo, para llevar a cabo esta investigación sobre señales precoces de alarma de los TEA en niños con Síndrome de Down.

Durante el año 2013 el papel de los expertos de Carrilet ha consistido en visionar diferentes películas familiares y valorar las categorías de señales de alarma establecidas por Belinda Ortiz, investigadora principal del proyecto.

Para llevar a cabo esta colaboración, se ha firmado un acuerdo de colaboración entre la Fundación Catalana Síndrome de Down y Carrilet.